media release

AkzoNobel sluit ontwikkelingsovereenkomst met start-ups

Tien start-ups zetten een volgende stap richting een duurzamere chemie na het winnen van AkzoNobels internationale start-up challenge Imagine Chemistry. De drie belangrijkste winnaars kregen een ontwikkelingsovereenkomst aangeboden om met steun van AkzoNobel hun ideeën naar de markt te brengen. 

Imagine Chemistry werd dit jaar gelanceerd om chemiegerelateerde uitdagingen op te lossen in categorieën variërend van plasticrecycling tot groene grondstoffen voor de chemie en om duurzame kansen te ontdekken voor AkzoNobel Specialty Chemicals. Aan de internationale competitie deden meer dan 200 bedrijven mee, waaronder 21 uit Nederland.

“Met zoveel fantastische en veelbelovende inzendingen was het moeilijk om de uiteindelijke winnaars te kiezen,” aldus Peter Nieuwenhuizen, Global R&D Director voor AkzoNobel Specialty Chemicals. “Maar wij denken dat deze innovaties een groot potentieel hebben om in te spelen op klantbehoeften en bij te dragen aan een veiligere en duurzamere wereld. We verheugen ons op de samenwerking met de winnende start-ups om hun ideeën tot een commerciële realiteit te maken met een echte wereldwijde impact.”

Jeremy Minty en Andrew Hertig van de startup Ecovia Renewables uit de VS werden geselecteerd voor hun fermentatietechnologie om polyglutaminezuur te maken, wat gebruikt kan worden om verdikkingsmiddelen te maken, bijvoorbeeld voor persoonlijke verzorgingsproducten.

De Amerikaanse start-up Industrial Microbes, vertegenwoordigd door Noah Helman, ontwikkelde een oplossing om genetisch gemodificeerde micro-organismen te gebruiken om CO2 en aardgas om te zetten in belangrijke chemische bouwstenen zoals ethyleenoxide.

Charles Sanderson en Jeremy Austin, van Renmatix (VS) werden erkend voor hun technologie om drukwater te gebruiken om plantaardige biomassa af te breken tot celluloseproducten, die een breed scala aan toepassingen kennen in de chemie.

“Samenwerking met start-ups en gelijkgestemde ondernemingen is een essentieel onderdeel van ons innovatiebeleid en onze groeistrategie,” aldus Thierry Vanlancker, lid van het Executive Committee van AkzoNobel, verantwoordelijk voor Specialty Chemicals. “Deze ideeën bewijzen dat er grote kansen liggen voor innovaties die een revolutie teweeg kunnen brengen in een industrie die velen beschouwen als volledig ontwikkeld. Samen kunnen wij de industrie duurzamer maken en de oplossingen van morgen realiseren.”

Naast de top drie, werden aan zeven geselecteerde start-ups diverse andere prijzen uitgereikt, waaronder deskundig advies en een aantal maanden ondersteuning in het Deventer Open Innovation Center. AkzoNobel opent de onderzoeksfaciliteiten van deze locatie voor start-ups en biedt hen toegang tot onderzoeks- en testmogelijkheden die normaal gereserveerd zijn voor groot industrieel gebruik.

Research Agreement met AkzoNobel
Ufraction8 (VK) – Brian Miller en Monika Tomecka: Schaalbare oplossing voor scheiding van afvalwater uit bioreactoren

Rent Voucher voor het Deventer Open Innovation Center
InOpSys (België) – Steven de Laet en Gertjan de Jong: In-situ verwerking van afvalwater

Partner Support door Icos Capital en KPMG
Filligrade (Nederland) – Wim Nijhof en Johan Kerver: Interactieve watermerken voor kunststoffen

Partner Support door LuxResearch
Logos Technologies – Dan Derr (VS): Natuurlijke biosurfactanten uit fermentatie

Chemisch Research Support
Cadel Deinking (Spanje) – Adriana Pineda: Nieuwe recyclingtechnologie voor kunststoffen
MISQ (Nederland) – Gertjan de Jong: Olifantengras als duurzame bron van cellulose
University of California (VS) – Mark Mascal: Groen alternatief voor houtverpulping

Meer dan 200 bedrijven hebben hun ideeën ingezonden en de winnaars werden gekozen uit een groep van 20 finalisten tijdens een driedaags evenement in AkzoNobels Deventer Open Innovation Center. Tijdens het evenement kregen de start-ups advies van meer dan 90 experts van AkzoNobel en partnerorganisaties als KPMG en Lux Research om hun ideeën verder te ontwikkelen.

Imagine Chemistry, georganiseerd in samenwerking met KPMG, is onderdeel van een reeks activiteiten van AkzoNobel om zich sterker te richten op open innovatie en samen te werken met start-ups om nieuwe kansen te bepalen voor groei. Na het succes van de eerste editie wordt Imagine Chemistry in 2018 opnieuw georganiseerd. Volgend jaar vinden de finales plaats in de onderzoeksfaciliteiten van AkzoNobel vlakbij Gotenburg in Zweden.